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激光雷达专利战升级,起诉中国初创公司Velodyne图什么?

日期:2020-03-25 21:13:56 来源:互联网 编辑:小TT 阅读人数:114

激光雷达专利战升级,起诉中国初创公司Velodyne图什么?(图1)

两家激光雷达初创公司成被告

两家被Velodyne LiDAR起诉的初创公司分别为禾赛科技和速腾聚创,它们从属于中国最有影响力的激光雷达企业阵列。据了解,与此前起诉硅谷激光雷达公司Quanergy类似,禾赛科技和速腾聚创因侵犯US 7,969,558专利而被Velodyne LiDAR起诉。

禾赛科技2013年成立于美国硅谷圣何塞,2014年总部迁至上海,在传感器创新领域,禾赛科技的微振镜和波形加密技术有较突出的成绩。其核心产品包括固态激光雷达、机械激光雷达、多传感器融合套件,主要应用在自动驾驶领域。

速腾聚创2014年成立,其总部位于深圳,在北京、上海、德国和美国设有分支机构。该公司围绕激光雷达环境感知方案,在芯片、LiDAR传感器、AI算法等多个核心技术领域有一定成绩。其核心产品包括MEMS固态LiDAR技术解决方案、机械式系列LiDAR技术解决方案,客户有自动驾驶科技公司、车企、一级供应商等。

US 7,969,558专利或成Velodyne的王牌

据了解,US 7,969,558专利可用于自动驾驶、高级驾驶辅助(ADAS)机器人视觉和其它多种应用。该专利由Velodyne创始人David Hall在2007年7月申请,专利标题为高精确度激光雷达(High definition LidarSystem)于2011年6月获得美国专利审判和上诉委员会(PTAB)授权。除此之外,Velodyne LiDAR还分别在美国、欧洲、中国和世界知识产权组织申请了7件US 7,969,558专利的同族专利。

US 7,969,558专利提出了一种基于激光雷达的3D点云测量和方法。包括基部、壳体、以及在壳体内的多个光子发射器和光子探测器,环绕基部旋转壳体的旋转马达,和将光子探测器产生的信号发射到外部部件的通信部件。其旋转部件包括旋转功率联接器,将来自外部源的电源提供给旋转马达、光子发射器和光子探测器。

作为3D实时环视激光雷达的基础专利,US 7,969,558已经被激光雷达创新厂商、Tier 1供应商、车企大量引用。其中,包括了Quanergy、博世、BLICKFELD、Luminar、Waymo、OUSTER、三星电子、丰田、禾赛科技等企业。对Velodyne LiDAR而言,US 7,969,558专利无疑是其重要的一张王牌。

激光雷达专利战升级,起诉中国初创公司Velodyne图什么?(图2)

IPO前夕,Velodyne开打专利诉讼战

这不是Velodyne LiDAR首次就专利问题提起诉讼,在今年5月,Velodyne LiDAR刚刚赢得了对Quanergy的专利诉讼。不过,Quanergy对该判决表示质疑,并计划就美国专利审判和PTAB的决定提起上诉。Quanergy认为,其公司早在US 7,969,558专利之前就提交了相关的专利。此外,该公司还表示,Quanergy有7项专利,并将使用它们来检查所有激光雷达竞争对手的产品,以保护自己的知识产权。不过,目前的外媒最新称,Velodyne LiDAR和Quanergy已经达成了庭外和解。

Velodyne LiDAR为何近期开始频繁进行专利诉讼?这或许与其即将在年内申请上市有关。

据了解,Velodyne LiDAR的前身是Velodyne旗下的激光雷达部门,2016年拆分独立发展。虽然Velodyne LiDAR在全球激光雷达产业具有非常重要的地位,早在10年前其64线激光雷达就已经应用于谷歌无人驾驶汽车,并针对自动驾驶已经推出了Puck™、Ultra Puck™、Alpha Puck™、VelaDome™以及Velarray™系列产品。

何时量产是重点

“如何进一步降低成本,制造出性价比更高的激光雷达产品”成为Velodyne LiDAR发力的重点。为此,包括福特、尼康、百度在内的公司对其进行投资,希望能推动激光雷的大规模量产。2016年,Velodyne LiDAR从福特汽车公司和中国百度公司获得了1.5亿美元的投资,用于和批量生产用于自动驾驶和高级车辆安全的低成本激光雷达。去年12月,尼康向Velodyne LiDAR投资2500万美元,用于大规模生产激光雷达传感器。

激光雷达专利战升级,起诉中国初创公司Velodyne图什么?(图3)

专利诉讼被疑事出有因

有业内人士分析,此次Velodyne LiDAR诉讼的真正的目标其实是在禾赛科技。禾赛科技激光雷达产品主要应用于自动驾驶,在中国市场受到了一汽红旗等车企的订单,在欧洲获得了汽车零部件巨头博世的认可,而且在2018年禾赛科技的额达到数亿元。而速腾聚创的产品主要应用于机器人和低速车,目前在自动驾驶汽车方面对Velodyne LiDAR暂构不成威胁。

从Velodyne LiDAR对Quanergy、禾赛科技和速腾聚创的诉讼事件可以看出,该公司目前面临巨大的竞争压力。当前,全球激光雷达初创企业正在争分夺秒地推进新产品的研发,谁先实现大规模的量产,谁就能在自动驾驶汽车车载传感领域抢占高位。

随着自动驾驶车企规划的元年即将到来,作为自动驾驶核心部件的激光雷达仍未大规模量产,这反映了该行业当下的尴尬处境。为此,Velodyne LiDAR不仅有来自同行的压力,还有来自终端整车厂的压力,在此背景下IPO是否顺利对其而言十分重要。因此,Velodyne LiDAR的行为显得十分合理。而这也警醒业界,专利问题必须要严肃对待。

本文相关词条概念解析:

专利

专利是专利权的简称,从字面上讲,是指专有的利益和权利。专利权是一种独占权,是指各国专利局对提出专利申请的发明创造,经依法审查合格后,向专利申请人授予的、在规定时间内对该项发明创造所享有的专有权。其名称来源于拉丁语Litteraepatentes,意为公开的信件或公共文献,是中世纪的君主用来颁布某种特权的证明,后来指英国国王亲自签署的独占权利证书。英语“Patent”一词包括了“垄断”和“公开”两个方面的意思,与现代法律意义上的专利基本特征是吻合的。

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