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小马智行直奔L4的底气从何而来?

日期:2020-10-29 13:18:32 来源:互联网 编辑:小狐 阅读人数:16

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图1)

近日,有称,中国自动驾驶初创公司小马智行(Pony.ai)完成新一轮融资,金额超过3亿美元,投后估值达60亿美元,至此无论是估值还是累计融资金额,它都稳坐中国自动驾驶创业公司第一的宝座。此次融资由加拿大安大略省养老基金领投,一汽集团也在本轮进行了投资。毫无疑问,在市场环境竞争越发复杂和激烈的当下,小马智行还能再次得到资本的认可,其实力不可小觑。

背后故事

资料显示,小马智行成立于2016年底,此后便以中国和美国为起点,分别在硅谷、北京、广州等地设立了研发中心,并在中美多地获得自动驾驶、资质与牌照。成长速度之快、融资金额之大令诸多初创企业都望尘莫及。而小马智行之所以能取得如此成绩,与其创始人及技术核心团队密切相关。

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图2)

都说百度是自动驾驶界的黄埔军校,在人才培养方面为中国自动驾驶的发展做出了巨大贡献,成就了一大批自动驾驶创业车队,而小马智行便是其中之一。小马智行的联合创始人兼首席执行官(CEO)彭军(James Peng)曾是百度美研的主任架构师、百度无人车的首席架构师,另一联合创始人兼首席技术官(CTO)楼天城则是前百度无人车团队的主力工程师,被code界尊称为教主,也被誉为是中国大学生计算机编程第一人。

早在2006年,来自清华大学的楼天城就分别取得了TopCoder中国区和ACM/ICPC中国赛区的第一名。2008年他进入全球唯一华人(截止至2020年)图灵奖(计算机诺贝尔奖)得主姚期智院士领导的清华大学理论计算机中心攻读博士。2012年清华博士毕业后的楼天城加入了Google,2015年,进入Google无人车团队;2016年初,短暂加盟Quora后的同年4月,楼天城被彭军揽入百度,成为美研无人车团队的一员,也是百度最年轻的T10级工程师。在连续十年取得TopCoder中国区第一名后,楼天城与彭军联手创立了小马智行。

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图3)

在业内,彭军与楼天城也被公认为是国内自动驾驶界的领军人物与技术天才,既具备资本号召力,也拥有技术人才号召力。目前,小马智行的核心团队中除了创始人彭军和楼天城外,还有首席顾问姚期智院士以及因主导了百度广告预算控制获得百度最高奖的李衡宇等一大批优秀人才。在拥有了豪华领军团队加持后,小马智行开始一往无前。

进展与成就

可以说无论是在融资还是项目落地方面,小马智行在这四年里走得都很顺利。自2016年底成立以来,小马智行已经完成6轮融资,累计金额超过10亿美元,投资方涉及昆仑万维、松禾资本、红点中国、招商局资本、IDG 资本、红杉中国、DCM中国、君联资本、丰田等。

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图4)

不过在CEO彭军眼里,资本的冷热变化、行业的高峰或低谷并不重要。彭军表示技术不仅仅为商业化服务,更为了出行这个刚需本身,为人们的未来生活创造真正的价值。怎么能够把技术做得更好、更安全、成本更低,这才是决胜的关键因素,而商业回报会在这个过程中自然实现。

这份从容和底气,来自于小马智行在自动驾驶赛道上所取得的一城一地。从小马智行成立到拿下美国加州无人车路测牌照,它仅用了半年时间;在2018年2月,小马智行便与广汽集团签订全面战略合作协议;同年12月,小马智行发布PonyPilot自动驾驶移动出行(Robotaxi)项目,并在广州率先试点城区公开道路Robotaxi常态化,成为首个在中国市场Robotaxi服务的公司。

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图5)

去年8月,小马智行宣布与丰田建立合作,共同研发自动驾驶技术;次月,又联手广汽集团发布全球首款基于Aion LX平台的L4级自动驾驶汽车;2019年11月,小马智行率先在美国推出加州首个面向普通公众的Robotaxi服务,为其在全球范围内自动驾驶服务打下基础。

今年虽然很多行业都受到了疫情的负面影响,但小马智行并没有停止自己的脚步。4月,小马智行为加利福利亚州尔湾市的居民自动驾驶送货服务;次月,小马智行又获得了北京自动驾驶载人牌照,这意味着今后该公司可以在北京开展公开道路载人;8月,小马智行与博世(Bosch)达成协议,探索并建立自动驾驶领域的车队解决方案。未来,双方将以加州湾区为起点,通过优化车队前期准备环节及效率,共同打造一支拥有最长运行时间并支持跨车辆平台的自动驾驶车队。

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图6)

目前,在主机厂方面,小马智行已经与丰田、广汽、现代三家达成了深度合作。路测方面,正在弗里蒙特、尔湾、广州、北京4 个城市开展,即将进入上海。Robotaxi方面,2018年底至今,小马智行在中美两地所拥有的自动驾驶车辆规模超过100辆,在全球城区公开道路自动驾驶里程超过350万公里,广州部分已完成8万多次打车订单,全球总订单量超过10万个。

小马智行直奔L4的底气从何而来?(图7)

雅斯顿小结

麦肯锡未来出行研究中心曾预测,到2030年,自动驾驶相关的新车及出行服务创收将超过5000亿美元,中国也很有可能成为全球最大的自动驾驶市场。而且有数据显示,目前在中国有融资信息的自动驾驶相关企业超过70家。可以说,仅仅是在中国,自动驾驶赛道的玩家已经越来越多,产业链上下游基本都在积极加入。不过也正如楼天城所说,自动驾驶本身市场还没有完整出现,饼还不存在,还没有到竞争的状态。所以现在讨论谁最终会分得最大利益似乎还有点为时过早。

本文相关词条概念解析:

小马

小马,别称周润发(ChowYunFat),1955年5月18日出生在香港南丫岛,籍贯广东开平,中国影视演员、摄影家,国家一级演员。90年代与成龙、周星驰并称为“双周一成”。1995年远赴好莱坞发展。主演了《安娜与国王》、《卧虎藏龙》等多部不同风格的电影,曾两次担任奥斯卡颁奖嘉宾。1999年在洛杉矶中国城“中央广场”留下手印,2000年获法国多维尔亚洲电影节特别成就奖,2004年凭《喋血双雄》等影片中塑造的枪手形象成为全美最多人收藏其DVD的男演员前三名。2005年被香港网民评为“经典电视剧小生”第一名;2007年获美国AZN电视台“亚洲卓越奖颁奖礼”终身成就奖。此外,周润发还热衷于公益事业,2000年被美国《时代》周刊选为七位“地球名人英雄”之一,2003年获颁特区政府银紫荆星章,同年其奋斗历程被写入香港启思出版社出版的中学一年级语文课本,成为首位被列入中学教科书的演艺界人士。

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