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LG、SK对簿公堂战火燃至美国,韩系电池巨头“内斗”缘何不断升级

日期:2020-01-28 09:25:56 来源:互联网 编辑:小TT 阅读人数:951

在全球电池市场掀起巨澜的韩国LG、SK泄露商业机密、侵犯专利之争,呈现战火不断升级之势!

在此之前,双方已经多次冲突。同样是在美国,LG化学也已起诉SKI,指控其通过雇佣LG公司的前员工以盗用商业机密。双方如同攒满怒气值一般互不相让,互撕战争从国内打到国外,至今不见半点停息迹象。

看似“同行是冤家”的争端背后,其实是近两年全球动力电池市场急剧恶化的真实缩影。随着两家电池厂商规模与产能的逐步接近,SKI正在逐步抢占LG化学的市场份额,两大韩系电池巨头的正面冲突不可避免。

无论是野心勃勃的后起之秀SKI,还是不甘被赶超的前辈巨头LG化学,都不会轻易放弃自己的利益诉求。双方相互起诉并不仅仅是市场“阵地”的不容有失,更是一种对竞争对手的“战术牵制”这场大战的持续,将对全球动力电池市场格局产生深远影响。

互相起诉:一场始于挖墙角的战争

LG与SK的一系列争斗,已经持续了近两年。

LG化学公司曾了世界上第一款用于汽车的商用软包锂离子电池,该技术已被全球汽车制造商以及其他消费电子应用。早在2017年12月,LG化学就在韩国起诉SKI,要求支持限制五名核心研发人员离职的请求,而韩国最高最终支持了LG化学的请求,并要求五名核心研发人员在两年内不得离职。

2019年4月,LG化学再次发难,诉讼指控SKI在LG化学公司锂离子电池部门雇佣了77位技术娴熟且经验丰富的员工获取了LG化学商业秘密,其中包括数十名参与锂离子电池研发、制造和组装以及质量保证的工程师,这些工程师掌握着LG化学最新和最先进的电池技术。

LG化学称公司通信和其他数据的内部审计显示,这些跳槽员工不仅密谋窃取LG化学的商业秘密,而且还利用这些信息进行就业。例如其中一名员工在发给SKI的简历中写了关于LG化学电极制造过程的关键技术商业秘密信息。

LG、SK对簿公堂战火燃至美国,韩系电池巨头“内斗”缘何不断升级(图1)

对于这些指责,SKI当然予以否认,其表示所有跳槽人员均通过正常的公开招聘渠道入职,且LG方面与SKI的主推技术及产品不尽相同,并没有窃取核心技术的必要。

于此同时,SKI也拿起法律武器来做出反击。SKI在韩国首尔中央地方起诉LG化学,要求LG化学就无端指责SKI的行为进行道歉和赔偿10亿韩元,并在美国开辟第二,全面展开了诉讼反击。

在美国,SKI起诉LG化学侵犯了它的电动汽车专利,并表示正计划对LG集团的另一家子公司LG电子单独提起美国诉讼,指控其未经授权在密歇根州汽车动力电池生产中使用了SKI的专利。有意思的是,对于这些诉讼,SKI此地无银三百两的表示:这些诉讼与几个月前LG化学起诉SKI侵犯商业机密的诉讼无关。

结怨已久:SKI的疯狂扩张计划

1962年就已成立的SKI,虽然是韩国首家大型能源、化工企业,但在2017年以前,SKI只有一家位于韩国的动力电池工厂,产能仅有1.9GWH。与1998年就开始进入电池领域的LG化学相比,不论是进入电池领域的时间还是所占有的市场份额,SKI都没有优势。

因此,作为后发企业的SKI,一直都在寻找合适的突破口,谋求打破现有的市场局面,其插足插足大众与LG化学的合作成为“第三者”为两家公司的恩怨埋下祸根。

很长一段时期,LG化学一直是大众的动力电池主要供应商。在SKI的各种活动下,2018年11月,大众表示为了分担风险将SKI纳入了自家电池供应体系。取得这一突破后,SKI立刻宣布了在美国佐治亚州新建动力电池工厂的计划,总投资金额达到16.7亿美元,将于2022年下线投产。

LG、SK对簿公堂战火燃至美国,韩系电池巨头“内斗”缘何不断升级(图2)

这家工厂投产后,初期年产能预计达到9.8GWh,追加投资后预计最终年产能将达到55GWh。这家工厂生产的第一批电池产品,将为大众集团在美国田纳西州工厂生产的电动汽车提供配套。

SKI的这些小动作,让LG化学恨的牙痒痒但又无可奈何,毕竟每个企业都有自己挑选供应商的权利。到了2019年2月,又有媒体报道大众将和SKI合资建立动力电池厂。这时LG化学终于是“是可忍孰不可忍”直接以断供相威胁,逼迫大众不得不暂时打消了与SKI的合资计划。

严格来说,“大众”只是SKI和LG化学两家大战的导火索,SKI近年来疯狂的市场扩张计划,才是让LG化学感到如芒刺在背的真正原因。

在美国佐治亚州电池工厂开工后,2019年2月SKI宣布与美国电池技术企业PolyPlus Battery Company签订锂金属电池的联合协议。一个月后,SKI又宣布在欧洲匈牙利建设第二座电池工厂,投资总额达8.6亿美元,预计年产能达7.5GWh。2019年5月,SKI又马不停蹄投资5799亿韩元(约合33.7亿元)在中国新设立一家电池厂。

SKI的产能计划是到2019年年底,将电池产能从目前的5GWh提升至20GWh,2020年达到40GWh,2025达到100GWh。如此庞大的产能扩张,直接威胁到了LG的电池市场空间。

SKI这一连串的疯狂扩张计划,无疑让LG化学感受到了前所未有的危机感。诉讼与反诉讼,侵权与专利指控,无非都是借机来遏制对手的小把戏。

未来堪忧:多方调解前路成谜

两大韩系电池巨头的激烈战斗,引发了韩国产业界的普遍担忧。双方不断升级的“内斗”将削弱韩国电池制造商的实力,这是韩国政府不愿意看到的结果。

韩国在野党—正未来党国会议员、国会产业通商委员会委员长金参花(音译)对此事件表态称,在面临海外企业竞争加剧、贸易保护主义趋势抬头的背景下,韩国企业的内斗,不利于韩国动力电池行业的整体利益,并称国会产业通商委员会将着手对两家企业进行仲裁。

这是在代表韩国财界利益的韩国大韩商工会议所称将针对两家企业进行仲裁后,第二个公开表态将对此案进行仲裁的机构。此外,韩国产业通商资源部的一位官员也表明了政府的态度和看法,他表示:“虽然政府无权直接干涉企业的行为,但目前韩国产业形势严峻,还是希望双方能够坐下来,以对话解决分歧。”

LG、SK对簿公堂战火燃至美国,韩系电池巨头“内斗”缘何不断升级(图3)

在多方努力之下,目前LG化学及SKI正在就双方负责人进行对话达成初步一致,并就议题和具体时间进行了一些细节上的商讨,考虑到双方均将动力电池放在“未来可持续发展”的重要位置上,也不排除由两大集团掌门人亲自对话的可能性。

但是,LG化学及SKI都不约而同的强调,在达成最终协议前,仍将按照原有计划,进行相关的诉讼程序。

很显然,无论是野心勃勃的后起之秀SKI,还是不甘被赶超的前辈巨头LG化学,都不会轻易示弱或者放弃自己的利益诉求。双方相互起诉,并不仅仅是市场“阵地”的不容有失,更是一种对竞争对手的“战术牵制”

综上来看,这场大战近期内很可能仍将持续下去。两大韩系电池巨头上演的“一出好戏”将对全球动力电池的市场格局产生什么样的深远影响,对于中国电池企业来说是机遇还是,且让我们静观其变。

本文相关词条概念解析:

电池

化学电源俗称为电池,是一种利用物质的化学反应所释放出来的能量直接转化为电能的装置。电池是指盛有电解质溶液和金属电极以产生电流的杯、槽或其他容器或复合容器的部分空间,能把化学能或者光能转变为电能的装置,主要有化学电池、太阳能电池和原子能电池。电池具有正极、负极之分。电池使用过程电池放电过程,电池放电时在负极上进行氧化反应,向外提供电子,在正极上进行还原反应,从外电路接受电子,电流经外电路而从正极流向负极,电解质是离子导体,离子在电池内部的正负极之间的定向移动而导电,阳离子流向正极,阴离子流向负极。电池放电的负极为阳极,放电的正极为阴极,在阳极两类导体界面上发生氧化反应,在阴极的两类导体界面上发生还原反应。

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